2013-12-28

2013


Början på året kändes ljusare än vanligt. Det fanns så mycket att se framemot att den tiden som annars är den mest utdragna bara flög förbi. Som vanligt firades en massa födelsedagar i denna period, inklusive min 21-årsdag. Vi firade en grym valborg i Uppsala där vi hade flera roliga utgångar de månaderna. Förutom det och skolan la jag mycket tid på att planera och drömma om kommande resan till USA.


Sommaren var en av de varmaste på länge. Avslutade årskurs två på arkitektutbildningen i slutet på maj och jobbade efter det fram tills halva juli. Trots det fanns det tid till att sitta på uteserveringar, grilla med vänner, ha roliga utekvällar, sola och till och med bada vilket jag sällan gör i Sverige. Å andra sidan var det längesedan jag var hemma hela juli. Jag gjorde en kortare utflykt med världens bästa gäng till Norrköping och Zeljko Joksimovics konsert, gick även på Beyonces konsert, firade ännu fler födelsedagar och skaffade en ny hobby med pojkvän och bror - att fiska.


I juni åkte vi även på en supporterresa till Riga där Bosnien mötte Lettland i VM-kvalet. Vi tog färjan dit vilket innebar tre dagars bosnisk fest. Vi vann den matchen och som vanligt tog vi över hela staden. Det som gjorde denna resa extra bra var att vi var så himla många, både i vårt gäng och alla supportrar överhuvudtaget, och att det var sommar vilket höjde stämningen ännu mer. 

 
Hela augusti spenderades på andra sidan Atlanten, åkandes från stad till stad i USA. Blev kär i världens bästa New York, cyklade över Golden Gate i San Francisco, bilade längs otroliga Highway 1, stalkade kändisar i Los Angeles, solade i San Diego, gamblade i Las Vegas och flög helikopter över Grand Canyon. Bästa resan någonsin och antagligen det jag alltid kommer att förknippa år 2013 med. 


I oktober gjorde vi återigen en kortare supporterresa till Kaunas i Litauen för Bosniens sista och avgörande kvalmatch. Jag fick bevittna det historiska ögonblicket när vi gjorde mål, vann matchen och var vidare till VM i Brasilien, för första gången. Också något man alltid kommer att minnas detta år för. 

 
Jag överraskade min pojkvän med en weekend i Barcelona i november där vi fick njuta av en sen sensommar. Det var första gången för mig i denna fantastiska stad. Vi promenerade på stranden, åt tapas, spanade in Antoni Gaudis verk och bara njöt av att komma bort från verkligheten en stund. 


Förutom resorna har jag varit ganska dålig med kameran resten av hösten. Jag har börjat årskurs 3 på arkitekturskolan där vi hållit på med stadsplanering, gått höstpromenader, klippt håret kort, varit på en del roliga fester, firat min brors 18-årsdag och saknat snön som aldrig kommer. Allt som allt ett underbart år, är så tacksam för allt och för människorna i mitt liv. Så länge de finns i min närhet är jag säker på att nästa år blir minst lika bra. Det här året är dock inte riktigt slut än och ska avslutas på vad jag tycker inte kan bli ett mer passande sätt... på en liten, liten resa till. 

2013-12-26

Las Vegas - Grand Canyon


Höjdpunkten under vår vistelse i Las Vegas var så klart helikopterturen till Grand Canyon! Vi hade egentligen tänkt åka buss eller hyra bil igen, men vi ifrågasatte om det var värt mödan när vi insåg att vi skulle spendera tolv timmar resandes genom öknen fram och tillbaka och endast ett par timmar på plats. Att åka helikopter kändes alldeles för dyrt, men vi bestämde att om vi åtminstone vinner hälften av summan kör vi på det, vi ska ju ändå till Las Vegas. Och vann gjorde vi! Vi hade även en väldig tur att det fanns två platser över eftersom helikoptrarna brukar vara bokade någon eller flera veckor i förväg! Istället för att bila i sex timmar var vi framme på 45 minuter, vi flög över Las Vegas, Hoover Dam, västra Grand Canyon och landade i kanjonen där vi fick picknick och champagne. Vi blev dessutom hämtade och lämnade vid hotellet med limousine. I efterhand kände vi oss dumma som ens tvekade, vinst eller inte - det var värt varenda krona! Det måste upplevas för att förstå hur häftigt det är, men bilderna säger en hel del ändå.

 
Och med detta inlägg tar berättelsen om vår USA-resa slut (fyra månader senare) eftersom vi bara två dagar efter detta återigen befann oss i luften, på väg till Sverige. New York, San Francisco, Highway 1, Los Angeles, San Diego, Las Vegas och Grand Canyon under en månad är helt klart bland det bästa vi har gjort! Det finns så mycket att uppleva att till och med en månad kändes som en litet smakprov. Och OM det öppnade aptiten för fler liknande resor i andra världsdelar. Känner ni er någonsin sugna på att göra något sådant, börja spara, planera och åk, det är verkligen värt det!
 

2013-12-26

The city of Sin


Las Vegas. Sista destinationen på vår USA-resa var en stad som vi inte kunde missa när vi ändå var "i närheten". Tyvärr var vi inte de ultimata Las Vegas-besökarna. Efter en månad på resande fot var vi väldigt utmattade och att åka till Vegas utan att festa känns nästan som en synd, men orken saknades helt enkelt. Ökenhettan gjorde det inte lättare. Som tur hinner man se det mesta på kort tid eftersom alla kända hotell och casinos ligger längs en gata, Las Vegas Strip.


Las Vegas är ungefär som jag hade föreställt mig. Spelmaskiner, neonljus, fulla människor dygnet runt och väldigt mycket tackyness. Till och med flygplatsen hade heltäckningsmatta och spelmaskiner. Det känns som något man måste se någon gång, men ett par dagar räcker gott och väl. 


För varje stad vi besökte jobbade vi oss uppåt i boendestandard. Från ett litet rum på några kvadratmeter i New York till att i Las Vegas bo i ett hotellrum lika stort som en lägenhet. Och ändå var boendet i New York dyrare, vilket säger mycket om hur billigt det är med hotell i LV. Rummet var som allt annat en aning tacky med heltäckningsmattor, röda skinnmöbler och en tv i varje rum (inklusive badrummet(!)), men vi klagade inte...


... Speciellt inte då sängen var den mjukaste vi någonsin sovit i och vi hade en jacuzzi precis bredvid. Vad ska man säga, it's Las Vegas...


 
Från vårt hotell kom man direkt till Miracle Miles Shops. Shoppinggallerian har i sann Vegas-anda en låtsatshimmel. Väldigt många ställen i Vegas är designade så att det inte spelar någon roll om det är dag eller natt. Det viktigaste är att man slösar pengar dygnet runt. 


Planet Hollywoods Casino ligget i direkt anslutning till Miracle Miles Shops. I alla casinos kan man kliva in och gå igenom hursomhelst (men man måste visa legitimation när man spelar) och de ligger precis överallt. Efter tre dagar i Las Vegas ville jag aldrig se en spelmaskin igen.


... Förutom denna inne på Caesars Palace som måste vara den bästa spelmaskinen någonsin! Man kunde spela tillsammans ett helt gäng och vara de olika karaktärerna i Sex and the City! Det här hade till och med jag kastat mina pengar på, som tur var det alltid ett tjejgäng som tog upp platserna. 


De flesta hotell har som bekant olika teman, Caesars Palace, New York, Paris, The Venetian och så vidare, och runt dem finns hela miljöer uppbyggda i respektive tema. Jag tyckte om att sitta och äta vid Eiffeltornet och stundtals var det imponerande, men i övrigt kändes det mesta... fake och plastigt. Men A for effort. Vi kanske också var svårimponerade efter allt vi sett och gjort. 



Fontänshowen utanför Bellagio var helt klart en av höjdpunkterna. Varje halvtimme eller kvart går den igång i takt till musik. Mycket vackert! 


Natten är Vegastid, under dagen försökte vi bara överleva värmen. Vi var där i augusti och jag överdriver nog inte när jag säger att det kändes som 50 grader när man stod på asfalten. Det enda vi kunde göra var att ligga i poolen och sedan gå upp och sova. Hettan tog på krafterna.

 
Tyvärr missade vi att (läs: orkade inte) göra några saker som jag hade önskat, bland annat att boka en riktigt bra show i förväg, testa attraktionerna uppe på Stratosphere och åka till Las Vegas Premium Outlets, men vi var som sagt helt energilösa. Efter allt vi sett under en månad kände vi också att det inte gjorde så mycket om vi spenderade en halv dag i sängen med kinamat och komediserier. Vi hann dock göra något som var det absolut bästa vi gjorde under vår vistelse i Las Vegas, som jag skriver om i nästa inlägg! 

2013-12-23

Linje 17

 
Få har missat händelserna i Kärrtorp, både förra veckan när demonstranter blev attackerade av nazister, och igår när 16.000 fler människor samlades för demonstration 2.0. Inte nog med det hölls stödjande manifestationer runt om i många av Sveriges städer, till och med utanför landet. Att se så många människor gjorde mig oerhört stolt. Det här är varför jag älskar Sverige, det här är Sverige i mina ögon. Trots att det fortfarande sker sådant som kräver demonstrationer som dessa, trots att det finns ett parti som SD i riksdagen som dessutom växer, har jag ett starkt förtroende för att större delen av Sveriges befolkning aldrig kommer låta rasism och nazism få en större plats i samhället. Det gäller dock att inte låta rasism normaliseras, varför demonstrationer som dessa är av stort värde - även för att påminna inskränkta människor om vad mitt älskade Sverige är.

2013-12-16

Embarcadero to Balboa


Jag och min pojkvän bestämde oss för att utforska Downtown ordentligt när de andras studier börjat. Vi hade för det mesta vistats där på kvällar och på stränderna runt omkring, och nu kunde vi ta det i vårt egna turisttempo vilket hade varit lite svårare när vi var fem personer. Jag visste inte lika mycket om San Diego som om tidigare städer under vår USA-resa, men det finns en hel del att se där också!


Vi åkte först över Coronado Bridge till Coronado mittemot Downtown för att spana in utsikten. Halva ön är fylld med lyxvillor medan resten, den största delen, fortfarande är en militärbas. Jag förstår att San Diego har varit historiskt viktig och fortfarande är det för USA:s flotta, men come on, en så central plats, omringad av vatten som man kan se från alla håll? *sticker i arkitektögat*. Det var dock molnigt så vi drog ganska snabbt tillbaka.

 
 
Vi promenerade längs the Embarcadero, hamnområdet, där man bland annat hittar USS Midway mitt i allt, ett hangarfartyg som nu är ett museum. Historia brukar vara intressant så vi gjorde ett besök. Det är galet stort och det är galet vad man uppfinner för krig. 



Det bästa med hela besöket var helt klart flygsimulatorn!!! Man sitter två och två, ena är pilot och andra försöker skjuta ner de andra flygplanen på skärmen, allt samtidigt som vi slängs runt åt alla håll för att min pojkvän är en så kass pilot (sorry älskling). När vi störtade kändes det verkligen som att vi föll. Jag trodde att jag skulle må illa men jag skrattade så att jag skrek när vi hängde upp och ned medan min pojkvän kom ut grön i ansiktet, haha.


Uppe på det enorma däcket fanns det en massa stridsflygplan och helikoptrar, vissa fick man provåka. Just kidding. Provsitta*


Efteråt drog vi till ett köpcentrum mitt i Downtown som liknade lustiga huset med alla gångar och trappor i pastellfärger. I varsin ände låg Nordstrom och Macy's. Med andra ord, man kan spendera ganska mycket tid här. Vi stannade i ett par timmar och åt på...


... Panda Express! Öppna restauranger i Sverige, NU! Deras orange chicken måste vara bland det godaste jag har ätit av "asian food". Det finns faktiskt i Heron City men det var inte rikigt samma sak... Mitt liv kommer inte vara komplett förrän McDonald's cookies och Panda Express kommer till Sverige. 


Vi stannade i köpcentrumet lite längre än planerat och kom ganska sent till Balboa Park vilket var synd då det var en jättestor vacker park, mitt i stan, med mycket som vi inte hann se. Vi ville nämligen hinna med San Diego Zoo som också ligger där innan det stängde. Dumt nog räknade vi inte med att det skulle bli mörkt innan stängning, men vi hann iallafall med en guidad åktur och vi se alla möjliga djur. Elefanter, giraffer, isbjörnar, koalor, pandor - you name it. Och många djur var mer aktiva under kvällen (tröst). De få bilder jag tog blev dock dåliga.


Vi avslutade besöket med att åka linbana över hela djurparken. Tror vi var bland de sista att lämna parken.

2013-12-13

Point Loma


Point Loma är en halvö som skiljer San Diego från Stilla Havet och en historiskt viktig plats i och med att det var här de första européerna i området gick i land, sägs det. Det finns bland annat monument, besökscentrum, en känd fyr och utkiksplats för att spana på valar (som det tyvärr är störst chans att se i januari och februari). Vi var dock mest imponerade av miljön och utsikten - stilla hav så långt ögat når. Lite längre norrut kommer man till Sunset Cliffs där det samlats en massa ungdomar för att hoppa från klipporna. Det såg flera gånger livsfarligt ut men vi kunde inte låta bli att joina publiken.



2013-12-10

San Diego Nightlife


Ska man festa American style är de röda muggarna ett måste! Tyvärr var vi inte på en typisk amerikansk collegefest men jag har fortfarande ett par år på mig att bocka av det innan jag blir för gammal. Vi fick iallafall förfesta med några sköna amerikaner... som senare visade sig vara rätt osköna. Och ta del av San Diegos nattliv... som visade sig vara freakin' awesome! Jag vet inte om det var för att det var sommar, men Gaslamp Quarter i Downtown var verkligen fullproppat med unga människor hela kvällarna, och allt på gatunivå tycktes vara antingen klubbar eller barer. Vi hann testa några ställen under de kvällar vi gick ut, minns inte riktigt vad de hette och var inte så flitig med kameran på alla ställen heller, men några bilder finns att lägga upp!


2013-12-08

Sun, sand and San Diego


San Diego. Sista stoppet på bilresan genom Kalifornien var i denna härliga och soliga stad. Långa stränder, avslappnade människor och grymt nattliv är en bra sammanfattning. En vecka var dessutom gott om tid att själv hinna hamna i ett San Diego-mode och vila ut efter allt turistande i tidigare städer. Vi bodde hos Erna och Alex på deras campus, någon dag senare kom även Melisa från Vermont på besök och vi var plötsligt ett helt gäng. 

 
Eftersom skolan inte börjat för dem än spenderade vi flera förmiddagar vid poolen på SDSU:s campus (inget vi har på KTH tyvärr...). Bra sätt att börja dagen på i den där ökenhettan och man slapp ta bilen dit. San Diego är förresten också väldigt bilanpassat, dock inte lika farligt som L.A.


Annars hängde vi på stränderna. Vi åkte till La Jolla (ovan) en dag som är det lite lyxigare området i San Diego med alla strandvillor. Jag gillade dock inte stranden där lika mycket som de närmare stan, som Pacific Beach (nedan) som är mycket större och där det händer mycket mer.



Ni känner väl till min kärlek för cookies, speciellt mjuka, amerikanska, cookies... Check this out: Cookie + vanlijglass med cookie dough + cookie. Dog lite. Min mage dog lite efter halva. Erna, du vet vad du ska ta med dig hem till mig.

 
San Diego gränsar i princip till Tijuana i Mexico, if you didn't know. Shame on me som ändå har bra koll på USA:s geografi att jag inte visste att San Diego är större än San Francisco, San Diego ligger på 8:e plats medan San Francisco är på 14:e(!). Hursomhelst, en eftermiddag tog vi bilen till en stor outlet som ligger på gränsen till Mexico. Då snackar vi verkligen på gränsen, man kunde i princip kasta en sten över muren med taggtråd. Det kändes minst sagt lockande att köra över, men vi orkade inte ta risken att det skulle blir krångel att ta sig tillbaka in i USA. Någon som har varit i Tijuana? Borde vi ha svängt vänster? 

2013-12-07

When life gets you wrapped up

 
Long time no see. Tror jag. Jag har haft väldigt dålig tidsuppfattning den senaste tiden, när helgerna suddas ut och vissa dagar blir alldeles för långa är det svårt att hålla koll på vad som var för två dagar sedan och vad som var för två veckor sedan. Nu kan jag dock återgå till en lugnare och socialare vardag i och med att stadsbyggnadsprojektet äntligen är över! Jag kan inte säga att det har varit lika stressigt som vanligt eftersom vi kunde fördela arbetsbördan på tre personer, men bara det att för första gången jobba med ett projekt i grupp kan vara energikrävande i och med att man måste kompromissa, kolla varje beslut med gruppen, hålla koll på vad de andra gör, anpassa sina tider osv. Men det har hursomhelst gått bra och igår hade vi kritik och lite projektet-är-över-firande efteråt. Idag har jag legat helt utslagen. Kommer lägga upp projektet senare när jag ändrat några detaljer och anpassat layouten lite mer efter min egen stil.