2014-10-05

Round two



Efter andra omgången i Brela mötte jag upp mina partners in crime och avslutade semestern med några dagar i Makarska, varav en spenderades på ön Brac... och vi hade SÅ KUL!!! Vi skrattade non-stop i fem dagar, åt allt, hela tiden. Förmodligen för att vi led av grov sömnbrist. Vi levde på kaffe under dagarna och redbull på nätterna och behövde lika många dagars rehab efteråt, men alla våra euforiska stunder gjorde det mer än värt det. Och det bästa är att det inte går att förklara dem för någon annan, bara vi vet.





















2014-09-21

Brela

 
Att åka till Brela igen efter 6 år, till den semesterort där jag var varje sommar under min barndom och tonår, kändes nästan som att komma hem till sin lilla hemby. Allt var sig likt, och allt var lika fantastiskt som jag mindes det. Och jag kunde verkligen inte förstå varför det gått så många år när det enligt mig inte finns finare vatten och stränder bland alla de ställen jag varit i i Kroatien. Möjligtvis för att en rastlös tonåring tröttnade ganska fort på ett litet ställe där allt finns inom en radie på 50 m, men nu passade det perfekt. Eftersom jag inte kunde få nog åkte jag dit i två omgångar i sommar.
 


















2014-08-16

Sarajevo Snapshots



De senaste åren har jag varit i ena världens ände till andra, but there's nothing like motherland. Det var två år sedan vi var i Sarajevo sist och ändå kändes det som en evighet sedan när vi klev in i lägenheten och åt vår första portion hemkörda cevape. Väldigt speciell känsla. Tyvärr var ett regnigt juni inte riktigt vad vi är vana vid och sommarkänslan var fortfarande inte där, men vi njöt ändå av allt vi saknat så mycket.
















Jag tar nästan likadana bilder varje gång, och vi gör nästan samma saker varje gång. Men jag älskar det.

2014-08-13

World Cup Days in Sarajevo


Jag börjar semesterinläggen med det som var anledningen till att vi skyndade oss till Bosnien så fort plugget var över i juni - VM! Efter att ha rest runt och hejat på Bosnien i kvalmatcher kändes det som en självklarhet att om vi inte kan vara på plats i Brasilien åtminstone heja från hemmaplan. Det blev dock inte riktigt som vi tänkt oss... Jag orkar inte riva upp gamla sår och ens tänka på matchen mot Nigeria. Ni som vet, vet. Men om vi bortser från det och fokuserar på det positiva... wow. Stämningen innan de två första gruppspelsmatcherna var over the top. Hela staden kryllade av flaggor, skyltar, matchtröjor, hattar, tutande bilar. Till och med spårvagnen var en enda stor bosnisk flagga. Det var fantastiskt så länge det varade.






















2014-04-23

Hong Kong Randoms
















2014-04-06

Hong Kong Nights



Hongkong nattetid är fantastiskt, inte bara på grund av neonljusen och de upplysta skyskraporna, men också för att allt är öppet väldigt sent och det finns ett enormt utbud av mat- och uteställen. Det jag tycker är mest synd att vi inte hann med är just mer av nattlivet. Fler klubbar och fler skybars.
 


Min nyfunna vän Elton från Hongkong, som några kände sedan tidigare då han har varit utbytesstudent på vår skola, fick vara vår guide några kvällar. Han tog oss till Lan Kwai Fong, en gata mitt i stan med sjukt mycket människor, barer, hög musik och feststämning. Det fanns inte plats i alla barer så folk stod och drack på gatan. Blir man partysugen trots att man är skittrött och ofräsch? Ja.


Svänger man av från gatan genom en gränd hittar man det här fantastiska stället mitt bland höghusen. Delvis inomhus, delvis utomhus där alla sitter och röker vattenpipa. Det spelades bara västerländsk mainstreammusik vilket jag tyckte var perfekt men alla kanske inte höll med, haha. Att Elton kände bartendern och bjöd hela gänget på gratis drinkar var ju också perfekt fram tills nästa dag.

 
This fabulous picture (lagom pixlig) är den enda på mig från den kvällen och beskriver mitt tillstånd ganska bra. Överdrivet glad med en blinkande prinsesskrona på huvudet hela kvällen som nu är min favoritsouvenir därifrån. ASKUL kväll. 



 
 





Andra kvällar satt vi på denna rooftop bar som låg nära vårt hostel. Älskar kombinationen av höga, vingliga barstolar precis vid ett glasräcke...

 
En kväll spenderade vi i Mongkok som ligger i Kowloon. Där finns det galet mycket marknader och billig shopping. Det finns en hel gata med bara sneakers (alltså riktiga Nike, Adidas, Reebok mm.) för billiga priser, en hel gata med elektronik osv.

 
Och som många andra gånger var vi inte direkt försiktiga med var vi åt eller vad vi åt. I början var vi alla för avslappnade. Tills en efter en råkade ut för matförgiftning. Ja, 9 av oss 12 föll offer för det, jag var självklart en av dem. Alla blev sjuka olika dagar av olika maträtter så det är rätt stor risk att råka ut för turistmagsjukan om man inte är försiktig. Som tur höll det bara i sig i en dag för alla. Mot slutet av resan åt jag bara ris, kex och bananer. 
 

Sista kvällen gjordes ett besök på Galoppbanan Happy Valley där det varje onsdag hålls kapplöpningar. Återigen sjukt mycket folk med väldigt härlig stämning. Ingen av oss kan egentligen något om hästar men de flesta gick och satsade för varje runda. 



 

Och som ett passande farväl åkte några av oss också upp till Victoria Peak sista kvällen för den mest fantastiska vyn någonsin.

 

2014-04-01

Macau



En av våra heldagsutflykter var till Macau. Liksom Hongkong är Macau en Särskild Administrativ Region i Kina, och var också en koloni fram till sent 90-tal. Till skillnad från Hongkong som var en brittisk koloni var Macau en portugisisk, och spåren av kolonitiden är tydligare här. Som ni ser på bilden hittar man hus och torg i portugisisk stil, skyltar på portugisiska och andra inslag i staden som t.ex mycket mopedtrafik. Macau är överhuvudtaget en väldigt märklig blandning, för inte nog med Portugal och Kina så har man även slängt in Las Vegas i blandningen. Ja, Macau är Asiens Las Vegas.



Färjan, eller vad det nu är (tyckte mest att det påminde om en enorm vattenskoter som flög över vattnet) tar ca en timme från Hongkong, och man måste gå igenom passkontroller som när man besöker ett annat land. Man behöver dock inte visum till varken Hongkong eller Macau till skillnad från Kina. 





Ruinas de Igreja de São Paulo är en av de populäraste sevärdheterna, trots att det bara finns en fasad kvar. Jag kan tänka mig att det är mer fantastiskt i fint väder (hela staden hade nog gett mig ett bättre intryck i fint väder, för vid det här tillfället regnade det och jag kände mig mest blöt och klibbig). Synd.





Men trots sina portugisiska inslag påminner större delen av staden om att det ändå är Kina vi befinner oss i. 



De flesta mindre gator liknade denna, trångt och nergånget med massa burliknande balkonger. Häftigt eller förfärligt - you decide.



Och som alltid fanns det ett tempel att besöka, denna gång A-Ma-templet.





När vi blev trötta på att gå runt i regnet tyckte vi att det var dags för casino och gambling, och åkte till Macaus egen version av The Venetian. Som heter precis samma sak här. Macau må inte ha lika många casinon men de som fanns var enorma och tydligen drar de in mer pengar än Las Vegas! Själva casinodelen i The Venetian (där man inte fick fotografera) var större än något av de jag såg i Vegas.



Den typiska inomhushimlen fanns så klart också. Efter en hel dag av regn kändes till och med en fake-himmel bra. Hur konstigt är det inte egentligen att gå runt i ett Venediginspirerat ställe i ett Las Vegas-inspirerat ställe i en ex-portugisisk koloni som tillhör Kina. Inceptionvarning.




Efter att ha varit i Las Vegas levde inte riktigt Macau riktigt upp till förväntningarna när det kommer till den biten, trots sina stora och superlyxiga casinos. Hotellen ligger inte lika ihopklumpade som i Vegas, vissa stora casinos låg till och med på en helt annan ö så man var tvungen att åka över bron. Det fanns bara ett område som påminde om en sämre kopia av Vegas. 



 


Men insidorna gick inte att klaga på. I MGMs hotell hittade vi denna vattenvärld som måste vara en av de galnaste inomhusmiljöerna jag varit i! Det gällde att instapaxa så fort som möjligt! Och tydligen är det bara tillfälligt då det fixar nya teman efter ett par månader. 


Vi tog en sista drink där innan det var dags att ta den stora vattenskotern tillbaka till Hongkong.

2014-03-21

Lantau - Tai O



Efter Ngong Ping tog vi bussen till Tai O, en av de sista sydkinesiska fiskebyarna på pålar. Den här utflykten var verkligen en upplevelse, jag har nog aldrig varit på en plats som är så annorlunda från det man är van vid. Det första vi gjorde var att ta en båttur som åkte mellan husen, men kom tyvärr inte så långt in i byn då vattennivån blivit väldigt låg som ni ser på pålarna, på vissa ställen låg båtarna till och med på marken. Vi såg mer genom att bara gå runt efteråt. Nyligen la Instagrams eget konto upp en bild från samma plats som bilden ovan, fast i solnedgång och högvatten. Lite avis, men okej.



















Det finns ett helt nät av broar och bryggor mellan husen om man svängde av från huvudvägen på land, som i princip fungerade som vanliga gator då vi kunde gå överallt. Jag kunde dock inte undgå känslan av att göra intrång, man går nästan in i husen och man ser in i deras hem och hur de lever. Det är väldigt fascinerande att se hur lite utrymme och saker människor behöver för att leva. 



Vissa hus såg ut som kojor som man snickrat ihop av det bråte man kommit över, andra såg ut som kuber i aluminium. Det var ganska många som såg ut som det sistnämnda. Läste efteråt att det varit en stor brand där år 2000, vilket kanske förklarar saken. 






Och så fanns det lite nyare hus som liknande vanliga villor, fast också på pålar så klart. Den vita till vänster har en egen matchande sicksack-gång till huset. Vissa gångar fanns det grindar på, andra inte, så det finns ändå de som tycker det är jobbigt med nyfikna människor. 



Jag tror tyvärr att byn kommer förändras och turistanpassas väldigt mycket på kort tid, redan nu håller de på och bygger en bred promenadgång längs vattnet och tydligen har regeringen planer på att lägga många miljoner på förändra området. Har i efterhand läst om det och att de boende protesterar. Det är otroligt synd om Tai O förlorar det den är speciell för, och att Hong Kong förlorar den sista traditionella fiskebyn.


När mörkret började falla tog vi färjan tillbaka till Hongkong. Det är lite svårt att tänka sig att detta också började som en fiskeby inte allt för längesedan. 

 

2014-03-20

Lantau - Ngong Ping



Vi åkte ut till Lantau, den största ön som ligger väster om Hongkongön. Väldigt bergigt och vacker natur men tyvärr hade vi inte tur med vädret. Nästan alla dagar vi var där var det väldigt dimmigt, likaså denna dag. Synd eftersom vi säkert gick miste om fantastiska utsikter. Men vi såg mycket annat! Vi tog tåget till ön (flygplatsen ligger även här så det finns bra förbindelser) för att sedan hoppa på linbanan Ngong Ping 360 som tog oss vidare över bergen. 



Man kunde välja mellan att åka i en vanlig vagn och en "Crystal Cabin" med glasgolv. Vi modiga tog den sistnämnda! Helt klart värt en extra slant, glaset var väldigt klart och det tog ett tag innan jag faktiskt vågade ställa mig på det. Och bittert att mina kritvita skor blivit nedtrampade under utekvällen... 



Hela turen tog 25 minuter och vi åkte högt upp över bergstopparna. Ju högre upp desto mer dimma. Vid vissa tillfällen var det så mycket dimma att allt runtomkring oss bara var vitt, vitt och vitt. Som sagt synd för att vi inte såg utsikten, men dimman var faktiskt också ganska häftigt. 
 
 


Väl framme i Ngong Ping gick vi i vad som såg ut som en liten kinesisk by, en ganska turistig sådan med souveniraffärer och Starbucks. Det var förvånansvärt mycket människor här uppe, alla på väg till klostret och den enorma Buddhan. 



Denna jobbiga trappa leder upp till den 34 meter höga Buddhan, en av världens största. Som man inte ens ser här på grund av dimman! Jag blev lite chockad när den plötsligt syntes för den var större än jag förväntade mig. Så man kan säga att dimman funkade som en cool, mystisk, effekt. Heh.













2014-03-19

Kowloon


Kowloon är ett av Hongkongs tre huvudområden (de andra är Hongkongön som vi bodde på och Nya territorierna norr om Kowloon). Mellan Kowloon och Hongkongön måste man ta färjan eller åka tåg i några minuter. Annars är det inte mycket som skiljer åt dem åt, iallafall inte om man jämför med delen närmast vattnet, Tsim Sha Tsui. Det är fortfarande tätt med mycket höga hus och mycket människor. 



Tyvärr var dagen då vi skulle utforska Kowloon den då vi hade minst ork, och också den då jag var minst aktiv med kameran. Efter en natt med festande och gratis drinkar hela natten (mer om det senare) var det ett mirakel att vi ens orkade ta oss upp. Vi rörde oss långsamt och tog varje tillfälle vi fick att sätta oss och vila. Jag somnade till och med en stund på denna gräsplätt. På andra sidan vattnet ser man förresten Hongkongön.


Längst ner mot vattnet i Tsim Sha Tsui, alltså närmast Hongkongön, hittar man kulturcentret och ett stort område med muséer. I min guidebok beskrivs kulturcentret som "en av 1900-talets största arkitektoniska katastrofer" på grund av de enorma kakelbyggnaderna (har inte bild på hela) som är fönsterlösa mot vattnet trots att de har bästa läget i Kowloon.


Bortsett från kulturcentret saknar Hongkong kultur på det sätt som vi är vana vid i Europeiska städer. Muséer, parker, torg och aktiviteter som tillhör dessa platser finns det inte lika mycket av. Deras största "aktivitet" är shopping, och att äta ute. Och shopping och mat finns precis överallt, i varje hörn.



Därför var det ganska kul att gå runt i det här området och se exempelvis denna tävling som pågick i traditionell kinesisk dans(?) med massa publik. Det var inte förrän jag såg det här som jag insett hur lite av denna typ av publika aktivitet man sett, när det "händer något" som folk samlas kring. 




 
Kowloon Park är det andra undantaget, en väldigt stor och utsmyckad park mitt i vimlet Tsim Sha Tsui. Hann inte kolla vad som fanns i hela men satt här en stund och käkade min mat från McDonalds när jag kände att jag blivit trött på den "exotiska" maten.

 
Och så här fantastisk är utsiken över Hongkongön på natten. Då tog vi gärna färjan tillbaka istället för tunnelbanan. Som sagt var jag väldigt dålig med kameran den dagen så jag har inte riktigt gjort området rättvisa med det här inlägget, men det får tyvärr duga.

2014-03-17

CUHK School of Architecture


Vi åkte ut till Chinese University of Hong Kong (CUHK) och dess enorma campus för att göra ett besök på arkitekturskolan som ni ser ovan. Den är en av två arkitekturskolor i Hongkong. Precis som i Tokyo var det väldigt kul att se likheterna med vår egen skola. Betong verkar för det första vara ett kriterium för många arkitekturskolor... Den här är dock en aning fräschare än vår betongklump på Östermalm.


Vi blev välkomnade av en professor som även varit vår guide tidigare under dagen i bland annat Nan Lian Garden och området runtomkring. Han bjöd in oss till att titta på kritiken som pågick precis under vårt besök. Väldigt bra tillfälle att få en inblick i vad de håller på med och hur deras lärare är. 



Det var fjärdeårsstudenterna som hade delkritik så det var inga färdiga projekt, men det var ändå intressant att få ta del av processen. Och kritiken var på engelska som tur var för oss. Så himla roligt att se hur likt det är våra egna kritiktillfällen! Fast på andra sidan jordklotet. 


Vi fick också se deras ritsalar... Vi är inte värst, woho! Och ja, för er som aldrig sett arkitektstudenters ritsalar så är denna stökighet helt normal, om inte värre precis innan projektinlämning. Ni kanske förstår varför man inte alltid trivs i miljön om man är van vid att ha rent och städat omkring sig.





 
 
Jag var mer avundsjuk på deras takterrass. Det här borde vara ett kriterium för alla arkitekturskolor. Tänk vilken fredagsbar man hade kunnat ordna här uppe. Utsikten är också Hongkong i ett nötskal - hav, berg och höghus. Mycket mer än så brukar man inte se.


2014-03-16

Nan Lian Garden



I Hongkong finns det få parker, men de vi besökte var väldigt fina. Jag upptäckte under vistelsen i Tokyo att jag älskar buddhistiska tempel och deras gårdar, likaså med kinesiska Nan Lian Garden som ligger lite utanför centrala Hongkong. Det speciella med den här är att den är omringad av motorvägar men ändå är det väldigt lugnt och fridfullt i parken. Och så klart kontrasten mot alla höghus i bakgrunden - because it's Hong Kong.


 










2014-03-11

Hong Kong Island


Hong Kong är verkligen en unik stad och skiljer sig väldigt från städer jag besökt tidigare. För er som inte känner till det: Hong Kong var en brittisk koloni fram till 1997 då det överläts till Kina. De fick dock behålla sitt ekonomiska system och samhällsordning och därför är Hong Kong en "Särskild administrativ region" i Kina. Nu har jag inte varit i andra kinesiska städer för att kunna jämföra, men det märks att öst möter väst här. Här finns en blandning av lite allt möjligt och kontraster överallt. Inte nog med det måste det vara en av de mest kompakta städer i världen. Det bor 7 miljoner människor på en yta som kändes lika stor som Stockholm då större delen är täckt av berg och skog. Det är bokstavligen betongdjungel bredvid djungel.



Vi kom fram på eftermiddagen och checkade in på vårt hostel på 14e våningen (allt är högt upp i Hong Kong). Det första vi gjorde efter det var att besöka en skybar, så klart, och vänta in resten av gänget som kom med andra flyg. Vi mådde så himla bra med 20 grader på kvällen(!), och kunde sitta utomhus i bara en tröja och njuta av utsikten. Det kändes helt overkligt. Och som ni kanske vet är jag en sucker för megastäder + utsikter.



När de andra kommit gick vi till en restaurang med många högljudda kineser där vi fick prova på lite allt möjligt av deras mat. I mitten fanns en snurrande skiva med alla rätter där man kunde plocka vad man ville. Väldigt trevlig första matupplevelse! Tyvärr gick det nedför efter detta, men det kommer vi till.
 


Dagen därpå började vi utforska den nordvästra delen av Hongkongön, med Central och Soho. Vi åkte bland annat i Mid-Levels-rulltrapporna, som är världens längsta rulltrappssystem i världen och täcker nästan en kilometer. Det väntade dock inget kul i slutet på hela rutten vilket var lite av ett antiklimax, men man fick se en del av stan samtidigt som man vilar fötterna.



I Hong Kong växer träd på väggar. Hur COOLT? You can't stop nature.
 




Vi besökte Man Mo-templet. Inte mycket att se utifrån, men rätt så fint där inne. Och väldigt rökigt. Vi såg även Hong Kongs första moské (nedan).
 






Hong Kong i ett nötskal, lyx bredvid sjabbigt. Ibland är det nästan lite svårt att få grepp om ett område för att man ena stunden tycker att det är ruffigt och slitet och sedan får man plötsligt syn på en Prada eller Gucci-butik. Finns väldigt få homogena områden.







Vi fick besöka OMA, en av de mest framstående arkitektfirmorna i världen(?). De har kontor i Rotterdam, New York och Peking utöver detta. Vi fick en rundtur på kontoret som var förvånansvärt litet och sedan visade de några aktuella projekt i Hong Kong och Kina. Väldigt intressant upplevelse! 


 
Efter det gick vi runt i finansdistriktet i Central och besökte olika skyskrapor och åkte upp till utsiktsvåningarna där vi kunde. Bank of China är nog min favorit i Hong Kong, den lyser snyggt på natten och sticker ut i den väldigt stora mängden skyskrapor.



Inte en group selfie men selfies in a group!

Dessa Lippo Towers stack också ut i mängden. Först tyckte jag det såg ut som något från Star Wars men tydligen ska det föreställa koalor som hänger utmed sidorna för att återspegla den ursprunglige australiske ägaren. Nu ser jag bara koalor.





Och detta får räcka för första inlägget. 

2014-03-07

Back from Hong Kong


Så var man tillbaka från denna otroligt häftiga stad! Se bara på bilden, det måste vara en av de mest fantastiska vyer jag sett in real life! Har haft en väldigt kul vecka borta från verkligheten och nu är det dags att ta tag i allt igen. Det måste vara första gången det känns som att jag har varit borta mer än jag faktiskt har, vet inte om det beror på att jag upplevt så himla mycket på så kort tid eller på grund av de stora skillnaderna i tid, klimat och samhälle överhuvudtaget. Håller fortfarande på att återhämta mig. Jag är en aning jetlaggad, fast åt det bra hållet då jag vaknar extremt tidigt på morgonen. Min mage är inte heller helt och hållet sig själv sedan jag var magsjuk under en dag mot slutet av resan. Hursomhelst, har i vanlig ordning massvis att dela med mig av och många bilder att lägga upp! Hoppas att ni gillar reseinlägg för det är i princip vad denna blogg består av på senare tid.

2014-01-05

London calling to the faraway towns

 
Första gången i London och jag älskade det! Jag vet inte riktigt varför jag inte hade så höga förväntningar, men jag blev positivt överraskad. Vi hade inte det bästa vädret alla dagar, men härligt sällskap gottgjorde det mer än väl. Jag önskade verkligen att vi hade mer tid, det finns så mycket att göra! Denna gång hann vi bara lära känna staden en aning och se de allra vanligaste turistattraktionerna. Ska man utöver turistandet och ett nyårsfirande gå på museum och shoppa ordentligt behövs det mer än tre dagar. Som tröst är London bland de städer som är lättast att åka till från Stockholm, I'll be back!




2014-01-03

Happy New Year from London!


Gott nytt år!!! Hoppas att alla känner sig glada och nöjda med sitt nyårsfirande! Jag fick ett helt fantastiskt avslut på 2013, i London! Vi stod framför London Eye tillsammans med hundratusen andra människor och räknade ner tiden med hjälp av Big Ben! Jag har länge velat fira nyår med en ordentlig fyrverkerishow vid tolvslaget (älskar fyrverkerier!!!) och kan nu äntligen bocka av det på min bucket list. Tio minuter kändes dock som tio sekunder, jag kan knappt fatta att jag var där när jag ser videon. Titta på slutet av showen, it's bloody BRILLIANT!

 

2013-12-26

Las Vegas - Grand Canyon


Höjdpunkten under vår vistelse i Las Vegas var så klart helikopterturen till Grand Canyon! Vi hade egentligen tänkt åka buss eller hyra bil igen, men vi ifrågasatte om det var värt mödan när vi insåg att vi skulle spendera tolv timmar resandes genom öknen fram och tillbaka och endast ett par timmar på plats. Att åka helikopter kändes alldeles för dyrt, men vi bestämde att om vi åtminstone vinner hälften av summan kör vi på det, vi ska ju ändå till Las Vegas. Och vann gjorde vi! Vi hade även en väldig tur att det fanns två platser över eftersom helikoptrarna brukar vara bokade någon eller flera veckor i förväg! Istället för att bila i sex timmar var vi framme på 45 minuter, vi flög över Las Vegas, Hoover Dam, västra Grand Canyon och landade i kanjonen där vi fick picknick och champagne. Vi blev dessutom hämtade och lämnade vid hotellet med limousine. I efterhand kände vi oss dumma som ens tvekade, vinst eller inte - det var värt varenda krona! Det måste upplevas för att förstå hur häftigt det är, men bilderna säger en hel del ändå.

 
Och med detta inlägg tar berättelsen om vår USA-resa slut (fyra månader senare) eftersom vi bara två dagar efter detta återigen befann oss i luften, på väg till Sverige. New York, San Francisco, Highway 1, Los Angeles, San Diego, Las Vegas och Grand Canyon under en månad är helt klart bland det bästa vi har gjort! Det finns så mycket att uppleva att till och med en månad kändes som en litet smakprov. Och OM det öppnade aptiten för fler liknande resor i andra världsdelar. Känner ni er någonsin sugna på att göra något sådant, börja spara, planera och åk, det är verkligen värt det!
 

2013-12-26

The city of Sin


Las Vegas. Sista destinationen på vår USA-resa var en stad som vi inte kunde missa när vi ändå var "i närheten". Tyvärr var vi inte de ultimata Las Vegas-besökarna. Efter en månad på resande fot var vi väldigt utmattade och att åka till Vegas utan att festa känns nästan som en synd, men orken saknades helt enkelt. Ökenhettan gjorde det inte lättare. Som tur hinner man se det mesta på kort tid eftersom alla kända hotell och casinos ligger längs en gata, Las Vegas Strip.


Las Vegas är ungefär som jag hade föreställt mig. Spelmaskiner, neonljus, fulla människor dygnet runt och väldigt mycket tackyness. Till och med flygplatsen hade heltäckningsmatta och spelmaskiner. Det känns som något man måste se någon gång, men ett par dagar räcker gott och väl. 


För varje stad vi besökte jobbade vi oss uppåt i boendestandard. Från ett litet rum på några kvadratmeter i New York till att i Las Vegas bo i ett hotellrum lika stort som en lägenhet. Och ändå var boendet i New York dyrare, vilket säger mycket om hur billigt det är med hotell i LV. Rummet var som allt annat en aning tacky med heltäckningsmattor, röda skinnmöbler och en tv i varje rum (inklusive badrummet(!)), men vi klagade inte...


... Speciellt inte då sängen var den mjukaste vi någonsin sovit i och vi hade en jacuzzi precis bredvid. Vad ska man säga, it's Las Vegas...


 
Från vårt hotell kom man direkt till Miracle Miles Shops. Shoppinggallerian har i sann Vegas-anda en låtsatshimmel. Väldigt många ställen i Vegas är designade så att det inte spelar någon roll om det är dag eller natt. Det viktigaste är att man slösar pengar dygnet runt. 


Planet Hollywoods Casino ligget i direkt anslutning till Miracle Miles Shops. I alla casinos kan man kliva in och gå igenom hursomhelst (men man måste visa legitimation när man spelar) och de ligger precis överallt. Efter tre dagar i Las Vegas ville jag aldrig se en spelmaskin igen.


... Förutom denna inne på Caesars Palace som måste vara den bästa spelmaskinen någonsin! Man kunde spela tillsammans ett helt gäng och vara de olika karaktärerna i Sex and the City! Det här hade till och med jag kastat mina pengar på, som tur var det alltid ett tjejgäng som tog upp platserna. 


De flesta hotell har som bekant olika teman, Caesars Palace, New York, Paris, The Venetian och så vidare, och runt dem finns hela miljöer uppbyggda i respektive tema. Jag tyckte om att sitta och äta vid Eiffeltornet och stundtals var det imponerande, men i övrigt kändes det mesta... fake och plastigt. Men A for effort. Vi kanske också var svårimponerade efter allt vi sett och gjort. 



Fontänshowen utanför Bellagio var helt klart en av höjdpunkterna. Varje halvtimme eller kvart går den igång i takt till musik. Mycket vackert! 


Natten är Vegastid, under dagen försökte vi bara överleva värmen. Vi var där i augusti och jag överdriver nog inte när jag säger att det kändes som 50 grader när man stod på asfalten. Det enda vi kunde göra var att ligga i poolen och sedan gå upp och sova. Hettan tog på krafterna.

 
Tyvärr missade vi att (läs: orkade inte) göra några saker som jag hade önskat, bland annat att boka en riktigt bra show i förväg, testa attraktionerna uppe på Stratosphere och åka till Las Vegas Premium Outlets, men vi var som sagt helt energilösa. Efter allt vi sett under en månad kände vi också att det inte gjorde så mycket om vi spenderade en halv dag i sängen med kinamat och komediserier. Vi hann dock göra något som var det absolut bästa vi gjorde under vår vistelse i Las Vegas, som jag skriver om i nästa inlägg! 

2013-12-16

Embarcadero to Balboa


Jag och min pojkvän bestämde oss för att utforska Downtown ordentligt när de andras studier börjat. Vi hade för det mesta vistats där på kvällar och på stränderna runt omkring, och nu kunde vi ta det i vårt egna turisttempo vilket hade varit lite svårare när vi var fem personer. Jag visste inte lika mycket om San Diego som om tidigare städer under vår USA-resa, men det finns en hel del att se där också!


Vi åkte först över Coronado Bridge till Coronado mittemot Downtown för att spana in utsikten. Halva ön är fylld med lyxvillor medan resten, den största delen, fortfarande är en militärbas. Jag förstår att San Diego har varit historiskt viktig och fortfarande är det för USA:s flotta, men come on, en så central plats, omringad av vatten som man kan se från alla håll? *sticker i arkitektögat*. Det var dock molnigt så vi drog ganska snabbt tillbaka.

 
 
Vi promenerade längs the Embarcadero, hamnområdet, där man bland annat hittar USS Midway mitt i allt, ett hangarfartyg som nu är ett museum. Historia brukar vara intressant så vi gjorde ett besök. Det är galet stort och det är galet vad man uppfinner för krig. 



Det bästa med hela besöket var helt klart flygsimulatorn!!! Man sitter två och två, ena är pilot och andra försöker skjuta ner de andra flygplanen på skärmen, allt samtidigt som vi slängs runt åt alla håll för att min pojkvän är en så kass pilot (sorry älskling). När vi störtade kändes det verkligen som att vi föll. Jag trodde att jag skulle må illa men jag skrattade så att jag skrek när vi hängde upp och ned medan min pojkvän kom ut grön i ansiktet, haha.


Uppe på det enorma däcket fanns det en massa stridsflygplan och helikoptrar, vissa fick man provåka. Just kidding. Provsitta*


Efteråt drog vi till ett köpcentrum mitt i Downtown som liknade lustiga huset med alla gångar och trappor i pastellfärger. I varsin ände låg Nordstrom och Macy's. Med andra ord, man kan spendera ganska mycket tid här. Vi stannade i ett par timmar och åt på...


... Panda Express! Öppna restauranger i Sverige, NU! Deras orange chicken måste vara bland det godaste jag har ätit av "asian food". Det finns faktiskt i Heron City men det var inte rikigt samma sak... Mitt liv kommer inte vara komplett förrän McDonald's cookies och Panda Express kommer till Sverige. 


Vi stannade i köpcentrumet lite längre än planerat och kom ganska sent till Balboa Park vilket var synd då det var en jättestor vacker park, mitt i stan, med mycket som vi inte hann se. Vi ville nämligen hinna med San Diego Zoo som också ligger där innan det stängde. Dumt nog räknade vi inte med att det skulle bli mörkt innan stängning, men vi hann iallafall med en guidad åktur och vi se alla möjliga djur. Elefanter, giraffer, isbjörnar, koalor, pandor - you name it. Och många djur var mer aktiva under kvällen (tröst). De få bilder jag tog blev dock dåliga.


Vi avslutade besöket med att åka linbana över hela djurparken. Tror vi var bland de sista att lämna parken.

2013-12-13

Point Loma


Point Loma är en halvö som skiljer San Diego från Stilla Havet och en historiskt viktig plats i och med att det var här de första européerna i området gick i land, sägs det. Det finns bland annat monument, besökscentrum, en känd fyr och utkiksplats för att spana på valar (som det tyvärr är störst chans att se i januari och februari). Vi var dock mest imponerade av miljön och utsikten - stilla hav så långt ögat når. Lite längre norrut kommer man till Sunset Cliffs där det samlats en massa ungdomar för att hoppa från klipporna. Det såg flera gånger livsfarligt ut men vi kunde inte låta bli att joina publiken.





Lana Karat, 22 år, bor i Stockholm men är ursprungligen från Bosnien. Studerar tredje året på arkitekturprogrammet på KTH.



INSTAGRAM




TWITTER